美國佛羅里達 NASA看火箭發射地點(Kennedy Space Center甘迺迪太空中心)

美國佛羅里達給人一種玩世不恭的印象,人們來到這裡似乎就是為了享樂,奧蘭多規模宏大的迪士尼樂園和環球影城每年吸引著幾百萬人湧入。然而去佛羅里達旅遊對於美國的意義遠不止如此,美國人最引以為傲的航天工業在此留名,美國航空航天局NASA)最為人們關注的航天基地「甘迺迪太空中心/肯尼迪航天中心」(Kennedy Space Center/John F. Kennedy Space Center)距離那些主題樂園並沒多遠。



 

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甘迺迪太空中心位於佛羅里達東海岸的一連串島嶼上,那裡被稱為「太空海岸」,並且因為那棟著名的經常出現在電影里的方形建築,很多人以為甘迺迪太空中心是NASA總部,實際上它只是10NASA研究中心之一,真正的總部設立在華盛頓特區。甘迺迪太空中心肩負著研究所、航天器裝配、測試、發射等多重任務,因此它應該被稱為NASA最重要的一個基地更為合適,除此之外它還有一個特殊的任務,就是作為一座航天主題樂園讓全世界的粉絲接近這世界最前沿的科技領域。

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儘管對於遊客來說甘迺迪太空中心是一座不折不扣的主題樂園,但抵達這裡還是能感受到明顯的隔離感,整個宇航中心有海和沼澤地作為天然屏障,要從壯觀而荒蕪的跨海公路NASA Causeway進入這片管制區域。之後在兩邊密實的沼澤樹林里開上幾公里就會來到「Kennedy Space Center Visitor Complex ,這裡巨大的停車場意味著旺季時會有多少人來參觀,儘管當時並沒有太多人,但人們還是需要按照停車管理人員分配的停車區域來停車。因為我們預約了個Bus Tour,所以趕緊進門趕到Bus Tour的集合地點,很快就有看起來有點老舊的大巴來接我們展開這場旅程。

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巴士幾乎會帶著遊客在園區內的各個角落都轉一圈,我們看到了絕大多數現役的建築和室外設施,但也僅限於草草「看到」而已。 首先會來到NASA的辦公室區域,那裡有著一片一片其貌不揚的建築,但那些建築內卻進行著世界上最前沿的研究,以及世界上最花錢的商業項目。-

美國佛羅里達 NASA看火箭發射地點(Kennedy Space Center甘迺迪太空中心)

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有趣的是車上的導遊著重介紹了甘迺迪太空中心的生態環境,作為管制區域園區內保持著全美最好的沼澤濕地生態系統,有很多野生動物在這安家,這一路上看到什麼野生動物甚至會停車讓大家看動物,有些時候真不知道這是在參觀NASA還是在參觀一個野生動物園。這些動物中甚至於被NASA工作人員當作園區吉祥物的是幾只常駐此地的老鷹,導遊清晰的知道每個鷹巢的具體位置,從他介紹的口吻中看得出園內工作人員對這些動物十分關注。

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美國佛羅里達 NASA看火箭發射地點(Kennedy Space Center甘迺迪太空中心)

 

 

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巴士第一次停靠的地方距離遊客中心不遠,那裡光禿禿的沒什麼東西,只有兩排鐵架看台,是發射火箭時遊客觀看的區域。與這地方一海之隔的島上依稀可見三個火箭發射場,以及那座標誌性的噴塗有NASA標誌及巨幅美國國旗的建築,其實那是發射場里的火箭裝配大樓。雖然我們沒能在這裡看到火箭發射,但Robin有位晚我們倆禮拜後出差的同事很幸運趕上了SpaceX火箭發射,這個距離說近隨不算特別近,但也的確比相像得要近一些,據說現場感覺很震撼。

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在那裡待了一小會兒,上車開始進入發射場區域,依次會路過「39號發射中心」及其兩座發射塔,另外比較值得注意的是馬斯克的SpaceX公司使用的「40號發射中心」,它使用自己的裝配車間比NASA的裝配大樓看起來樸素秀氣很多,原因是這種可回收式運載火箭個頭更小,兩周後發射的火箭目前就正由集裝箱卡車拖著停在車間外面,而旁邊幾百米處就是發射場。

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途中給我們印象最深刻的東西是巨大的爬行者運輸車,這是世界第二大的可轉向運輸車輛,甘迺迪太空中心內共有兩台,分別來往於39號發射中心火箭裝配車間到兩座發射塔之間。這這個鋼鐵巨獸叫做「爬行者」是名至實歸的,因為全速開動時,這滿載重量達到8100噸的車輛移動時速不到2公里,即便是空載時最大時速也就是3公里多一點,而每公里油耗則達到350公升。這大傢伙看起來頗有未來感,但實際上這兩台爬行者的第一步早在1966年就邁出了,這麼算來它至今已經有50多年使用時間了。並且不要以為爬行者僅僅是承重能力取勝,它同時還是一台極為精密的機器,對當時的技術來說將110米高的土星5號火箭站立著送到發射場,而且還克服了5%的坡度爬到發射場上,是非常了不起的技術成就,直到今天它也沒能被更先進的機器取代。

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緊接著會到第二個下車的地點,不太清楚這裡是另一個看火箭發射的地點,還是為了看看阿波羅計劃及航天飛機計劃的紀念碑,還是單純為了這裡有一路上唯一的廁所,總之這裡往後看就是海和一片野地,往前看則可以眺望到甘迺迪太空中心發射場的大部分發射台。

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在車往回開的時候還停了一次車,這次是停在39號發射中心火箭裝配大樓近前,給人們一個機會近距離端詳這座代表著NASA形象的建築物。這座奇形怪狀的樓其實內部是空的,東邊和西面各有兩扇139米高的巨大閘門,每扇門內是一組裝配設施,也就是說這裡可以同時組裝4組運載火箭或航天飛機。儘管這裡設計的生產力驚人,但據說這棟建築從未「物盡其用」過,西側的兩座組裝台只用過一次,其餘時候都被當作了倉庫使用,幾乎所有甘迺迪太空中心發射的火箭都是在東邊的兩座組裝台上成型,然後用爬行者運送至發射架上的。

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Bus Tour隨後把人們拉到「土星五號中心」(Apollo Saturn V Center),結束只能遠觀的行程,給人們近距離看一些「真傢伙」的機會,並且矛頭直指人類目前為止最高的太空成就,阿波羅登月計劃。首先遊客需要進到一扇看起來防護森嚴的緊閉的金屬門裡,看完一個360度環幕視頻後就可以到下面的一連串房間,這裡全程復原了阿波羅計劃(大概1961年到1972)期間的發射控制中心的樣子,儘管有些形式主義,但總體來說做成這種體驗式的展館還是蠻激動人心的。

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看完所有的演示,最後的大門敞開,讓人震驚的景象呈現在眼前,阿波羅登月計劃使用的土星五號火箭完整的懸掛在展館內,這締造過人類登月奇跡的龐然大物長達110.6米,直徑10米,每個發動機噴嘴的直徑都足夠兩個人的身高。抬頭看土星五號發動機上是密密麻麻的充滿科技感各種元件、管線,很難想象它是1967年製造出來的老古董。這邊得說說雖然中國在1970年也有了自己的運載火箭,但還不是一個概念。土星五號近地軌道運載能力高達118噸,而中國時至今日最先進的還沒完成製造的長征五號乙近地運載能力為23噸,儘管不同運載能力的火箭有不同作用,但沒人能否認土星5號火箭是迄今為止人類在技術和工業領域的最高成就之一,他早在五十年前就已經奠定了能一直延續到今天以及未來幾十年的巨大優勢。

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在土星五號最前端附近的地面上可以找到與其一同完成登月任務的「阿波羅號飛船」,在展館裡還分布著一些和登月計劃相關的很多其他宇航設備,包括月球車、登月艙、探測器、堪稱老古董的宇航服,甚至還有當年送宇航員到發射現場的接駁車也成為了展品。當然在這個巨大的車間一樣的展館裡還有一家不錯的小餐廳,裡面出售純美式快餐,Robin點的手撕豬肉堡蠻好吃。

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吃完東西補充一下體力,不要忘記去Ad Astra Per Aspera展廳以更深入的瞭解阿波羅登月計劃,這個展覽的名字是一句堪薩斯州的格言「排除萬難攀星斗」。在這個冷靜昏暗的展廳里,有豐富的影像資料向人們展示登月計劃前前後後的事跡,更有科技感極強的一些多媒體裝置營造出一種炫酷的未來感,例如當你站在一面起液晶屏前注視屏幕里站在月球上的宇航員時,宇航員的圖像會逐漸淡去,顯露出後面空間里擺放著的登月艙艙門,讓人有種意味深長而又夢幻的感覺。

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緊接著遊客會集中到一個小劇場裡面,看一場阿姆斯特朗登月的情景重現,由於看這個場景的錄像已經很多次了,這種用模型展示的方法未免有點太兒童了,因此並沒覺得特別有意思。後來我發現我的平淡感覺大概源於我不是美國人,旁邊的美國大叔看完之後居然眼裡都帶著淚水,說來愛國主義即便是在美國這樣自由散漫的國家也是潛移默化般存在的,登月這件事的確是能讓美國人為之動容的驕傲一刻。

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看完這組演示,人們就來到了土星五號中心最後的一個展館裡,黑洞洞的空間里用射光凸顯出一系列展品。其中有當年阿姆斯壯帶回的月球碎片,登月艙實物,歷代不斷演進的宇航服,初次登月的阿姆斯壯一行三人的手部模型等,至此展出的展品幾乎涵蓋了阿波羅計劃的方方面面,即使之前完全不瞭解這件事,看過之後也完全能感覺到這件事對於美國人乃至全世界的非凡意義。

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除了土星五號中心之外,其他展館均在遊客中心區域里,因此Bus Tour最後的一段行程就是把人們運送回去,介於時間並不充裕,因此我們選擇先參觀Space Shuttle Atlantis。航天飛機承載了美國人太多夢想和感傷,而且這裡的主要展品是美國的最後一艘航天飛機亞特蘭蒂斯號本尊。

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參觀到這裡,我大概已經對肯尼迪中心展館安排的套路有所瞭解,一上來依然是看了一段極為燃情的360度視頻,看得在場的美國人熱淚盈眶。雖然我在看Video的時候實在沒什麼感覺,但當這一次的大幕拉開,Robin著實也是快哭出來了(不稀奇,因為他看玩具總動員3都能哭),我依舊沒什麼感覺。沒錯,在紗幔收起的同時,壯觀的亞特蘭蒂斯號航天飛機就懸掛在視野的正中央,它就好像當初在太空中執行任務那樣,好像正在從悠遠的太空向我們飛來。

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眼前的這艘航天飛機亞特蘭蒂斯號於1985年投入使用,經歷18次太空任務之後,於2011年在甘迺迪太空中心最後一次著陸,並退休進入如今的這座展館裡,它的謝幕宣告美國近30年的航天飛機時代告一段落。事實上在亞特蘭蒂斯號退役之前,這個地方還展出過另一艘飛船「探索」號的高仿真模型,亞特蘭蒂斯號重77.7噸,而探索號模型的重量高達67噸,可謂是良心仿造品的典範了。

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美國佛羅里達 NASA看火箭發射地點(Kennedy Space Center甘迺迪太空中心)

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作為最先進的一型航天飛機,這座跨層的展館圍繞著亞特蘭蒂斯號羅列了一系列相關的展品,就像土星五號的展館一樣,幾乎可以近距離瞭解到這架航天飛機的一切。在展館的一角安放有正副駕駛員的座艙模擬器,儘管航天飛機退役有幾年了,但駕駛艙內的航電設施看起來還是相當先進的,7個液晶屏幕佔據了儀表板的大部分區域,整體看上去可以說是戰鬥機和民航客機駕駛艙的合體,只不過那兩把80年代感極強且極為沒有科技感的藍色椅子讓我有點心生懷疑。

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美國佛羅里達 NASA看火箭發射地點(Kennedy Space Center甘迺迪太空中心)

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這個展廳的布展個人認為堪稱登峰造極,因為無論你站在任何一個方位,朝任何一個方向看過去,都有區域劃分明確的展品以及相關介紹可看。一抬頭就會看到斜吊在半空中的太空人,低頭則有噴射發動機放在設計精美大氣的展台上,還可以輕鬆的找到飛行員起飛時在航天飛機內狀況的模型,歷史上運送航天飛機的各型號運載火箭模型等等。不過在所有的空間里,最該看看的是有關兩艘失事航天飛機的展覽,那向人們揭示了一場偉大的成功,也會伴隨偉大的犧牲這一沈重而不可逃避的深刻課題。

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這兩艘令人扼腕的航天飛機分別是「挑戰者」號(Challenger),和「哥倫比亞」號(Columbia),前者於1986年升空時爆炸墜毀,而後者則是在返回地球的最後階段發生的事故。在一條幽暗隧道兩旁的櫥窗里,陳列著14位航天英雄出征前的照片,生活照,以及能表現他們個性的個人物品。在旁邊的區域里,更以極其低暗的燈光展出了這兩艘航天飛機遺留下來的殘骸,在極為煽情的音樂背景下,在哥倫比亞號的窗框前有一位美國大哥注視了良久,突然間痛哭失聲,他的妻子抱著他安慰他,雖不知道這位大哥是不是哥倫比亞號上某位宇航員的親戚,不過即便是我們這樣連種族都不同的人,其實在看這些內容的時候心頭也一直忍不住的酸楚。

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哥倫比亞號和挑戰者號是美國的第一架和第二架航天飛機,這兩架象徵著美國尖端科技的航天飛機的隕落,在當年美國造成的悲痛和震動極大。尤其是2003年哥倫比亞號的解體墜毀,提醒著人們無論科技多麼先進,製造標準多麼嚴苛,也還是依然有出現錯誤的可能性,甚至於這之後工程師得出一個缺乏依據的結論「航天飛機每發射78次就可能出現一次空難」。長遠來講,這兩起事故直接影響了之後美國的太空戰略,促使NASA最終放棄了成本和安全性都不夠完美的航天飛機,也使得SpaceX這樣的私人公司在航天領域得到了更多機會。

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完整參觀甘迺迪太空中心絕對需要一整天的時間,像我們這樣中午才來很難在關門前看完所有東西,但好在我們已經看到了這裡的鎮館之寶「土星五號火箭」和「亞特蘭蒂斯號航天飛機」,關門前我們決定最後在火箭公園裡隨便轉轉。當然在看完土星五號這樣的巨型火箭之後,其他的火箭顯得未免有些小兒科了,但它們記錄了美國航天事業的發展軌跡,並且無不影響著全世界航天研究的進程。

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美國佛羅里達 NASA看火箭發射地點(Kennedy Space Center甘迺迪太空中心)

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上圖 | 此次紀念品愛好者買的是太空員手淘之廚房手套。

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黃昏時分,太空海岸愈發符合佛羅里達溫暖美麗的調性,那條孤寂的跨海公路也逐漸變得不那麼森嚴和嚴肅。如今中國的航天事業在奮起直追,似乎是這些年中國最重要的事情之一,我覺得作為追趕者其實有很多好處,美國人在幾十年前就已經向我們應證了很多我們之後可能會遇到的問題。不過話說回來,NASA也讓我們對中美航天科技上的差距有了最直觀的瞭解,那就是中國航天人路還很長。

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美國佛羅里達 NASA看火箭發射地點(Kennedy Space Center甘迺迪太空中心)

上圖 | 我們這次的座駕,是跟婆婆一樣的Jeep,但是這台是貴桑桑的Grand Cherokee。

美國佛羅里達 NASA看火箭發射地點(Kennedy Space Center甘迺迪太空中心)

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以上就是我們在美國佛羅里達的景點推薦喔
希望可以幫助到準備來這旅遊的讀者朋友。

那我們每週一`二`(三)1200咯!

 

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Queeniego 這個活動是南島最讓人印象深刻的景點之一喔~
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Kennedy Space Center甘迺迪太空中心

拜訪時間:2017424
地址:Space Commerce Way, Merritt Island, FL 32953, USA顯示Google地圖
電話:+1 855-433-4210
營業時間:每天 09:00-17:00
價格:單次入場門票+KSC EXPLORE TOUR  57美元+19美元
預約:官方網站

資訊於2019年更新過|餐飲評論比較個人,僅提供參考|文章皆是自費,業配分銷暫不考慮撰文|

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